Gramática



El artículo: reglas básicas

EL ARTÍCULO DETERMINADO EL, LA, LOS, LAS

Significado general del artículo determinado

En cada frase hay información nueva e información ya conocida. Pues bien, el artículo determinado marca la información ya conocida. Cuando hablamos, solemos empezar por lo que sabemos, por eso

Los sustantivos antes del verbo normalmente van marcados con el artículo determinado

La Física es una ciencia.
Los españoles somos muy abiertos.
El coche, lo he dejado en el garaje.
Encima de la mesa hay una carta para ti.

Fijaos en los primeros ejemplos. En muchas lenguas el sujeto de una frase puede ir sin artículo, en cambio, en español no.

Hay una clase de verbos que siempre se usan con el artículo determinado: los verbos de sentimiento.

Los verbos de sentimiento (gustar, encantar, molestar, odiar, interesar…) siempre rigen el artículo determinado,
aunque el sustantivo vaya después del verbo

Me encanta la paella.
Me dan miedo los perros.

El artículo determinado en singular

El artículo determinado en singular se refiere a objetos únicos o únicamente determinables. Por ejemplo:

Ha salido el sol. – El sol es un objeto único.
La mujer de Juan está de vacaciones.
– Juan tiene una única mujer.
¿Has comprado el jersey que te probaste ayer?
– Hay muchos jerséis, pero ayer te probaste sólo uno.

De hecho, si un hablante de español oye la siguiente frase:

Jaime ha venido a mi pueblo pero se ha quedado en el hotel

enseguida supone que en este pueblo sólo hay un hotel. Si en este pueblo hubiera más hoteles, lo correcto sería:

Jaime ha venido a mi pueblo pero se ha quedado en un hotel

El artículo determinado marca la información que comparten tanto el hablante como el oyente. Por ejemplo, si quiero contaros que tengo un coche, para mí este coche no es una información nueva, pero para vosotros sí. Por ello, a diferencia del italiano, es incorrecta la frase:

Tengo *el coche.

Lo correcto es:

Tengo un coche.

A veces usamos el artículo determinado para indicar una categoría de objetos, no un objeto concreto:

Mañana me voy a la playa.

Aquí no pretendemos nombrar ninguna playa en particular, estamos hablando de la categoría de las playas.

El artículo determinado en plural

El artículo determinado en plural indica que estamos hablando de la totalidad de objetos de una categoría:

Los perros son animales de compañía. = Todos los perros son animales de compañía.
¿Me has traído los libros? = ¿Me has traído todos los libros que tenías que traerme?

Muchos alumnos de español abusan del artículo determinado en plural. Los siguientes ejemplos son incorrectos:

Leo *los libros. – Es incorrecto porque no leo todos los libros del mundo
En la reunión he visto a *las madres de *los alumnos – Es incorrecto si no he visto a todas las madres de todos los alumnos.  

EL ARTÍCULO INDETERMINADO

El artículo indeterminado, en general, introduce una información nueva y, por tanto, suele aparecer después del verbo.

El artículo determinado en singular: un, una

En singular el artículo indeterminado indica un objeto entre muchos posibles:

La Física es una ciencia. = un tipo de ciencias, una ciencia entre muchas posibles.
Me he quedado en un hotel. = un hotel entre muchos posibles.
Me he comprado un libro de historia. = un libro entre muchos posibles.

Como ya hemos dicho, la información tiene que ser novedosa nueva para el oyente, no para el que habla. Cuando digo:

Tengo un hijo

yo, por supuesto, conozco perfectamente a mi propio hijo, sin embargo para vosotros es una información nueva.

Como regla general, el artículo indeterminado no aparece con objetos abstractos y no contables:

Le he cogido ____ cariño
Sale ____ agua del grifo
Tomo ____ café

Sin embargo, hay dos modificaciones importantes de esta regla. Cuando un sustantivo nombre lleva un adjetivo o complemento del nombre, siempre aparece un artículo, normalmente indeterminado. Es porque pasa a ser un objeto entre muchos posibles:

Le he cogido un cariño enorme. – Es un tipo de cariño entre muchos posibles (un cariño grande, un cariño especial,…)
Ha salido una luna roja y grande – Es un estado de la luna entre muchos posibles (una luna blanca, amarilla, pequeña...)

En el segundo caso, el artículo indeterminado indica una ración o porción.

Voy a tomarme un café = Voy a tomar una taza de café.

El artículo indeterminado en plural: unos, unas

Algunas gramáticas prefieren hablar de las formas unos, unas como de pronombres indefinidos. Sin embargo, aparecen en los mismos casos en los que aparece el artículo indefinido en singular, es decir, después del verbo para introducir una información nueva:

El perro es un animal muy fiel. – Un animal fiel entre muchos posibles.
Los perros son unos animales muy fieles.
– Unos animales fieles entre muchos posibles
Ha venido un señor.
– Una persona desconocida.
Han venido unos señores.
– Varias personas desconocidas.

En plural, el artículo indeterminado indica una pequeña cantidad de objetos:

Me he comprado unos libros. = Unos pocos libros.
Estas son unas excepciones de la regla general. = Algunas excepciones, pocas excepciones.

La ausencia del artículo

El artículo desaparece delante de los sustantivos no contables o abstractos:

Te tengo ____ cariño.
¿Hay ___ pan?
Te doy ___ libertad para hacer lo que quieras.
Normalmente tomo ____ café.

No usamos el artículo en construcciones fijas irse de... /estar de... / salir de.. ./ cambiar de ...

¿Salimos de ___ compras?
Está de ____ vacaciones

Este se va de ____ copas todas las noches

El artículo a menudo desaparece después del verbo ser, sobre todo, con profesiones:

Mi madre es ____ profesora
Son ____ canciones antiguas, por eso suenan tan raro

Tampoco se usa el artículo cuando nos dirigimos a alguien:

Buenos días, ____ señor presidente

En plural, la ausencia del artículo indica que los objetos se perciben como una masa uniforme, una cantidad difícil de definir. Comparad:

Mi hijo ya lee ____ libros = no todos los libros del mundo
Esta noche te voy a leer unos libros
= dos o tres libros
Voy a leer los libros que me han mandado
= todos los libros que me han mandado

El artículo en plural nos permite distinguir las cantidades:

Conozco a ____ alumnos de mi centro = a muchos alumnos, un montón de alumnos, pero no todos
Conozco a unos alumnos de mi centro
= a pocos alumnos, unos cuantos, cinco o diez
Conozco a los alumnos de mi centro
= a todos los alumnos