Lesson 3


CLASE 3. Stres marker: reading and writing. Gramática

Los diptongos – Diphthongs

Diphthong is a pair of vowels pronounced as one syllable; while one of the diphthong’s vowels is pronounced as a semivowel. It means that, for example, the word bueno is composed not of three syllables bu-e-no, but of two, bwe-no. There are diphthongs in English (high, cow), French (moi), and German (kleine). In Spanish, diphthongs are produced by the vowels i, u, which are pronounced as [j], [w], respectively:

bueno – [´bwe-no]
tiene – [´tje-ne]
oigo – [`oj-go]
euro – [`ew-ro]

If i, u go together, the first one produces a diphthong:

viudo – [´bju-do]
cuido – [´kwi-do]

To represent the sound combination [kw], the letters cu are used:

cuarto – [´kwarto]
cuesta – [‘kwesta]

Do not forget that qu is read as [k] and is only present in the combinations que, qui.

To reflect the sound combination [gwe], [gwi] we must use güe, güi:

lingüista – [lin´gwista]
  • 1. Listen and repeat:
  • Agua, bueno, guapo, ruido, puerta, fue, cuidado, Luis, Juan.

    Euro, Europa, europeo, Australia, jaula, ciudad.

    Lingüista, lingüística, vergüenza, pingüino.


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  • 2. Listen and repeat:
  • Bien, cielo, acción, lección, siete, piano, viento, quiero, tienes.

    Veinte, aire, peine, sois, entráis, coméis, habláis.


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  • 3. Write the missing c or qu standing for the sound [k]:
  • edar

    loo

    maré

    ael

    auario

    moeta

    uatro

    paete

    oña

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    How to break a diphthong

    If a diphthong has to be read as two vowels, each of them producing a syllable, the diphthong-forming vowel (i or u) is marked with an accent mark. Compare:

    secretaria – [se-kre-´ta-rja]
    secretaría – [se-kre-ta-´ri-a]

    Remember that the accent can be placed on the strong vowel of a diphthong (a, e or o), in this case the diphthong remains:

    entráis – [ent-´rais]
  • 4. Mark the word you hear:
  • 1.

    secretaría

    secretaria


    2.

    secretaría

    secretaria


    3.

    continúo

    continuo


    4.

    continuo

    continuó

    continúo


    5.

    continuo

    continúo

    continuó


    6.

    sería

    seria


    7.

    sería

    seria


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    Stressed syllables

    If the word ends with a vowel, –n or –s, the stress is on the penultimate syllable. Words with the penultimate syllable stressed are called llanas and they form the majority:

    metro [‘me–tro]
    canon [‘ca–non]
    amigos [a–‘mi–gos]

    If the word ends with a consonant, except –n, –s, the stress is on the last syllable. Such words are called agudas:

    hotel [o–‘tel]
    tractor [trac–‘tor]

    If the word has an accent mark (la tilde), it means the stress is on the marked syllable. Accent mark is placed in the words that do not follow the reading rule, and the words where the stress in on the antepenultimate syllable. Such words are called esdrújulas:

    crédito [‘cre–di–to]
    analgésico [a–nal–‘xe–si–co]

    The stress can radically change the meaning of the word, compare:

    hablo – I speak
    habló – she spoke
    seria – serious
    sería – it would be

    That is why it is so important to place the accent mark correctly in Spanish.

  • 5. Read these international words BEFORE you hear the audio. After it, listen to the recording and correct your reading:
  • Taxi, metro, sector, profesor, Málaga, Gaudí, Cortázar, García Lorca, hostal, mate, factor, yogur, Andalucía, hotel.


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  • 6. Form 3 word groups according to the stress postition:
  • hospital
    coches
    médico
    islam
    comí
    biólogo
    álbum
    América
    cafés
    hostal
    lingüística
    tarde
    metro
    taxi
    fue
    toman
    pastor
    agudasllanasesdrújulas

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    The stress mark

    The stress should be marked with ` (la tilde) if the reading rule is not followed, in particular:

    • If the word ends with a vowel, –n, –s, and the stress is on the last syllable:

      hablé
      avión
      francés

      The nouns ending with –n, usually have an accent mark:

      jarrón, estación,…

    • If the word ends with a consonant (except –n, –s), and the stress is on the penultimate syllable:

      mástil
      álbum
    • Always when the stress is on the antepenultimate syllable:

      Pacífico
      pánico
    • To break a diphthong:

      María [Ma-`ri-a]
      continúo [con-ti-`nu-o]
    • Question words in questions and exclamations always bear an accent mark:

      ¿Dónde estás? Where are you?

    ¡OJO! Accent mark can appear or, on the contrary, disappear in plural forms:

    joven – jóvenes
    inglés – ingleses
    francés – franceses
  • 7. Listen and select the correct word:
  • pasa

    pasá


    tipico

    típico


    casé

    case


    casas

    casás


    leccion

    lección


    reptil

    réptil


    andan

    andán


    pájaro

    pajaró

    pajaro


    andén

    anden


    serían

    serian


    seríe

    serie


    tenúe

    tenue


    atenúa

    atenua


    marron

    marrón


    Torrés

    Torres


    Andres

    Andrés


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  • 8. The following words are agudas. Mark the words written incorrectly:
  • Andres
    háble
    pastel
    jabalí
    vender
    turron
    comi

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  • 9. The following words are llanas. Mark the words written incorrectly:
  • tardes
    metro
    comen
    álbum
    noche
    vater
    mastil
    Jorgé

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