Personal pronouns

Spanish Grammar



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Personal pronouns

Leer en español

The system of personal pronouns in Spanish is richer than in English:

Singular

yo

él

ella

usted

 

I

you (sing. fam.)

he

she

you (sing. courtesy)

Plural

nosotros/ nosotras

vosotros/ vosotras

ellos

ellas

ustedes

 

we

you (pl. fam.)

they

they

you (pl. courtesy)

It´s noticeable that all plural forms except ustedes change their endings according to the gender:

nosotros – we, men (or men and women) / nosotras – we, women
vosotros
– you, men (or men and women) / vosotras – you, women
ellos
– they, men (or men and women) / ellas – they, women

The second important difference is the abundance of equivalents of you: Spanish distinguishes between one interlocutor (singular) and some interlocutors (plural), and also between a courtesy treatment (usted, ustedes) and a familiar one (tú, vosotros).

There´s no strict rule that can let us know which treatment should we use in each circumstance, but we can give you some tricks. You should try to use usted

  • with people older than 50
  • in a specifically formal context like in a job interview, negotiations, etc.
  • in cases of doubt

Generally, englishmen tend to hipergeneralize tú/vosotros (e.g. to use it in almost all cases), which is wrong. It´s true that among young people it´s the unique form in use, but it´s also true that the use of tú/vosotros in a formal context or with old people can cause a very negative impact.

Despite of it, if your interlocutor (a 70-years old chief of an important company) asks you to speak her de tú, you should do it.

Another important observation consists of that usted/ustedes govern the 3rd person of the verb. That means that you should select a different ending for each translation of you:

you (one person, informal) hablas, comes, sales, eres
you (one person, formal) usted habla, come, sale, es
you (some people, informal) vosotros habláis, coméis, salís, sois
you (some people, formal) ustedes hablan, comen, salen, son

In Latin America there´s no vosotros form, instead of that one uses ustedes:

(España) Y vosotros, ¿dónde vivís? = (América Latina) Y ustedes, ¿dónde viven?

 In Argentina there´s a special familiar pronoun, vos,with special verb endings: hablás, comés, salís, sos.

Autor/a Jorge Gelfand

  • 1. Selecciona la respuesta correcta:
  • Las formas vosotros, vosotras se utilizan solamente en

    Argentina

    España

    América Latina


    La forma de vos se usa solo en

    México

    España

    Argentina y Uruguay


    En España usted se usa con

    personas de clase alta

    personas mayores

    personas importantes


    Tienen masculino y femenino

    yo y tú

    ellos, nosotros y vosotros

    usted y ustedes


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  • 2. Selecciona la forma correcta:
  • vosotros

    canta

    cantáis

    cantan


    usted

    vives

    vive

    viven


    ella

    hablas

    hablamos

    habla


    ellos

    hablan

    hablas

    hablon


    ustedes

    trabajan

    trabaja

    trabajáis


    estudias

    estudia

    estudiáis


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  • 3. Completa con el pronombre adecuado:
  • Ana y María, ¡voy con !

    Oye, hijo, me quedo en casa, y haces la compra, ¿vale?

    Y , agente, ¿por qué me pide documentación?

    – ¿Quién es?
    – Somos , Ana y Pedro.

    Señores ministros, tengo que hablar con .

    – ¿Por qué no están en clase Alejandra y Rosa?
    nunca vienen.

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