¿Limpiar, fregar o lavar?

Dudas léxicas



Return to the index

¿Limpiar, fregar o lavar?

Leer en español

Limpiar is the most generic verb that means remove dirt from objects. So

Voy a limpiar el coche = I'm going to clean the car = I'm going to remove the things inside and also remove dust and dirt
Hijo, límpiate la cara = Son, wash your face = Remove the dirt on your face

We use limpiar with home, windows and the dust, usually with trapo (cloth) or bayeta (cleaning cloth).

Both fregar and lavar mean clean with water. Fregar involves scrubbing with force, and is used only with dishes or the floor:

Yo friego el pasillo y tú el salón  = I’ll scrub the hall and you the living room

The floor is washed with fregona (a mop), and the dishes, with estropajo (a sponge).

The verb fregar can be used alone, without a direct object. Then it is understood that the floor or dishes are washed:

¿Has fregado ya? = Have you cleaned yet? / Have you washed the dishes? / Have you washed the floor?

In Mexico, fregar can mean "disturb a lot, be a pest", and sounds vulgar.

You can use lavar for other things: fruit, the car, body parts (in the latter case it is pronominal: lavarse):

Tienes que lavar el coche, está muy sucio = You have to wash the car, it's very dirty
Hijo, lávate las manos antes de comer
= Son, wash your hands before eating
Voy a lavarme el pelo
= I'm going to wash my hair

To wash something, lavar, we use el jabón (soap) for the hands, el detergente (detergent) for clothes, and el champú (shampoo) for the hair.

Compare again:

Limpiar el coche = Clean the car= Remove things that bother inside, vacuum, wash inside and out
Lavar el coche = Wash the car = Wash the car outside

Limpiar la fruta = Wash the fruit, remove the skin and seeds
Lavar la fruta = Just wash the fruit on the outside

Autor/a Jorge Gelfand

  • 1. Distribuye:
  • con la fregona
    con champú
    con una bayeta
    con detergente
    con un estropajo
    con un trapo
    lavarfregarlimpiar

    Para poder corregir los ejercicios, entra en el Portal con tu nombre y contraseña

  • 2. Escoge la opción adecuada:
  • Antes de pelar la fruta, se recomienda .

    Para conservar mejor el pescado, se recomienda bien, sobre todo, quitar los intestinos.

    Oye, siempre dejas tu vaso sin .

    Hace falta el polvo.

    Hijo, no se la boca con las manos, usa una servilleta.

    Mamá, voy a los dientes.

    ¿Has subido con las botas de la calle? Voy a la escalera.

    Hay una mancha en el suelo, ¿te importa pasar ?

    – Hay un montón de platos sucios, ¿ tú?
    – Vale. ¿Dónde está ?

    Para poder corregir los ejercicios, entra en el Portal con tu nombre y contraseña