¿Elegir, optar por, escoger o seleccionar?

Dudas léxicas



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¿Elegir, optar por, escoger o seleccionar?

Leer en español

Entre estos verbos, el más genérico y de uso común es elegir. Enfoca el resultado de la elección, no el proceso. Indica que entre muchas opciones sólo una ha salido ganadora.

El verbo elegir determina nuestro destino: elegimos una carrera, un sitio donde vivir, nuestra pareja, al presidente del país, etc.

El verbo escoger es muy parecido, puede sustituir a elegir en muchos contextos. Enfoca no sólo el resultado de la elección sino también el proceso:

Mira, yo había salido con muchos chicos pero finalmente elegí a papá – indica simplemente que papá fue ganador, a lo mejor lo elegí guiada por un impulso irracional
Mira, yo había salido con muchos chicos pero finalmente escogí a papá – indica que hubo una larga reflexión previa y una decisión seria

Otra diferencia radica en tener o no tener presentes los objetos entre los cuales hay que elegir uno. Si mi hijo y yo entramos en una tienda de discos, es más natural que le diga:

Venga, hijo, elige uno y nos vamos

Sin embargo, si tenemos tres discos en la mano, sería más natural decir

Venga, hijo, escoge uno y nos vamos

El verbo escoger no forma ningún sustantivo. La palabra elección, derivada de elegir, tiene dos acepciones distintas: en singular, alude al momento o al resultado de elegir algo:

– ¿Finalmente, te vas a divorciar o no?
– No tengo elección: ¿cómo puedes vivir con un maltratador?

– ¿Dónde vas a estudiar Física?
– En la Autónoma.
– ¡Buena elección!

En plural, se refiere al proceso de elección de un cargo directivo y se usa con la preposición a: elecciones a alcalde, presidente, etc.

Las elecciones a la presidencia del PSOE serán en 2021

Tanto elegir como escoger buscan un objeto único o una persona única. En cambio, el verbo seleccionar busca un perfil genérico: nos vale cualquier candidato que cumpla determinados requisitos. Normalmente seleccionar supone la existencia de un proceso selectivo (un concurso), un grupo de candidatos y un resultado final (la selección). La selección no puede ser buena o mala, pero sí puede ser amplia, variada, representativa...

El equipo deportivo que representa un país también se llama la selección:

Mañana juega la selección de Brasil

 El concurso puede realizarse en varias etapas, en este caso, la primera etapa se llama la preselección y el verbo correspondiente, preseleccionar:

Han preseleccionado a cuatrocientos candidatos para dejar luego a cuarenta

Por la influencia del inglés, seleccionar se usa mucho en los contextos informáticos:

Seleccione una opción de la lista desplegable (=escoja una opción de la lista)

El verbo optar por significa decidirse por una de las alternativas excluyentes (que se llaman opciónes). Si elegimos una camisa, también podemos elegir otra, en cambio, si optamos por algo, las demás alternativas ya no se pueden elegir:

– ¿Qué vas a estudiar en el Bachillerato?
– He optado por Ciencias
(=NO voy a estudiar Humanidades ni Artes)

A nivel sintáctico, sólo los verbos elegir y optar por admiten el infinitivo:

CORRECTO: He elegido vivir en España / He optado por vivir en España
INCORRECTO: *He escogido vivir en España / *He seleccionado vivir en España

Autor/a Jorge Gelfand

  • 1. Escoge la opción adecuada:
  • – ¿Qué portátil has tu madre?
    – Un MacBook.
    – ¡Fantástica

    Me han para jugar en la de la facultad, pero no me hago ilusiones: entre cuarenta tendrán que uno...

    – ¿Qué sistema operativo has instalado finalmente?
    – He Linux: es gratuito y muy seguro.

    – Oye, ¿qué respuesta has en la cuarta pregunta del test?
    – Yo, la "b".

    – Mira, tienes dos : o te quedas, o te marchas.
    quedarme.

    – El Real Madrid convoca las la presidencia del club.
    – Pues yo seguir con el presidente actual.

    Coloque el ratón encima de la palabra, presione el botón derecho del ratón y la necesaria de la lista.

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