¿Usar, utilizar, emplear o servir?

Dudas léxicas



Return to the index

¿Usar, utilizar, emplear o servir?

Leer en español

The verbs usar and utilizar mean exactly the same thing and are used in the same situations:

No uso crema solar = No utilizo crema solar = I don't use sunscreen
¿Usas este abrigo o lo guardo? = ¿Utilizas este abrigo o lo guardo? = Do you wear this coat or I’ll keep it?
La palabra "mamá"
se usa sólo en familia = La palabra "mamá" se utiliza sólo en familia = The word mamá (mom) is used only in family

The verb usar is more frequent because it is shorter. Pay attention to the syntax: English expressions is used / are used must be translated into Spanish like se usa / se usan.

The verb emplear means the same, but it is more formal. It appears in technical or scientific texts, but never in spoken language:

El carbón se emplea para calentar la casa = Coal is used to heat the house
El Futuro Simple se emplea para expresar la probabilidad =
Futuro Simple is used to express the probability
BUT: ¡No uses mis gafas! (Incorrect: no emplees mis gafas) = Don't wear my glasses

The verb servir can mean the same as usarse, especially, with the preposition para:

– ¿Para qué sirve Facebook? = ¿Para qué se usa Facebook? = What is Facebook for?
– Para comunicarse con la gente
= To communicate with people

Although syntactically it works in a different way, compare:

Esta caja me sirve para guardar cosas = Esta caja la uso para guardar cosas = This box serves me to store things
¿Te sirve este abrigo? = ¿Usas este abrigo?
= Do you wear this coat?

Unlike other verbs of this group, servir can be used with infinitives:

Discutir no sirve para nada  = To argue is useless
(Incorrect: Discutir no * se usa para nada)

Autor/a Jorge Gelfand, Vanesa Edo

  • 1. Escoge la respuesta adecuada:
  • Emplear, usar y utilizar significan lo mismo

    falso

    verdadero


    Emplear se usa más hablando

    verdadero

    falso


    Podéis intercambiar usar y utilizar en todos los contextos

    falso

    verdadero


    Con el infinitivo usamos el verbo

    utilizar

    emplear

    servir


    Para poder corregir los ejercicios, entra en el Portal con tu nombre y contraseña

  • 2. Escoge el verbo adecuado:
  • Esto no para nada.
    Para extraer oro grandes cantidades de agua.
    Estas frases mucho en España.
    Por favor, ¡no mi cepillo de dientes!
    Para proteger los labios, se vaselina.
    Quejarse no para nada.

    Para poder corregir los ejercicios, entra en el Portal con tu nombre y contraseña