¿Jugar o tocar?

Dudas léxicas



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¿Jugar o tocar?

The verbs jugar, tocar and interpretar are often confused. It is no surprise: in many languages they correspond to the same concept: to play (English), spielen (German), играть (Russian)…

The verb tocar is used only with musical instruments. It is used without a preposition:

Juan toca bien ___ el piano = Juan can play the piano well
No sé tocar ___ la guitarra = I can't play the guitar

Saber tocar, like in the last example, means that a person plays quite well.

The verb jugar means to have fun with a game:

Me gusta jugar al fútbol = I like to play football
Mi hijo juega mucho con su hermano =
My son plays a lot with his brother
Por la noche juego con el ordenador
= At night I play with the computer

If we use the name of the game, jugar is used with the preposition a:

jugar al ajedrez, jugar al dominó, jugar al tenis,… = play chess, play dominoes, play tennis

If we mention the person we play with, or the computer, we use the preposition con:

jugar con mi hermano, jugar con el ordenador

Finally, the verb interpretar means give life to a text or a score: in particular, play the role of a character, recite a poem or play a musical work:

En esta obra Juan interpreta a Hamlet = In this work Juan plays Hamlet
Ana va a interpretar una suite de Bach
= Ana is going to play a Bach suite

Autor/a Jorge Gelfand

  • 1. ¿Con qué verbo se usan?
  • un poema
    la guitarra
    el piano
    a Hamlet
    con el ordenador
    al tenis
    la flauta
    al ajedrez
    tocarjugarinterpretar

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  • 2. Escoge la opción correcta:
  • Pablo contrabajo.

    Mi madre tenis.

    En Los piratas del Caribe Johnny Depp a Jack Sparrow.

    Este chico el ordenador todos los días.

    Y tú, ¿ tocar algún instrumento?

    Esta niña es un poco rara, no nadie.

    Mi abuelo es músico, la orquesta de la Radio y Televisión Española.

    La violinista va a varias obras del compositor Astor Piazzola.

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