Ser and estar with Adjectives and Participles

Spanish Grammar



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Ser and estar with Adjectives and Participles

Leer en español

ser and estar with adjectives

With adjectives you can use both ser and estar.

The verb ser defines an object. This definition does not have to be constant, but it allows us to recognize the object among others. If we hear

Juan es alto = Juan is tall

we already know what Juan is like.

Ángel es muy simpático = Angel is very nice

This phrase defines Angel. We know he has a good character. Of course he can have a bad day, be angry, etc. But overall he is nice.

The verb estar always transmits the result of an action:

Juan está muy alto = Juan has grown up and now he is taller

Estoy muy enfadada contigo = You have done something wrong and that's why I got angry

¡Estás muy delgada! = You have changed, now you look very thin

Compare:

Eres muy guapa = Thanks to your genes, you are beautiful

Estás muy guapa = You have changed (you have fixed yourself, you have put on beautiful clothes) and now you look beautiful

In these cases estar functions like parecer:

Mi madre ya no es joven, pero está muy joven = Mi madre parece muy joven

In many grammars people say that ser is used with properties of long duration, and estar, with those of short duration. This rule doesn't work:

Estás vivo = You are alive. Being alive does not last short!

Este proyecto es de corta duración, es temporal = This project is short-term, it is temporary. Although it is short-term, we use the verb ser, because this characteristic defines our project

With emotions, which are always the result of an action, we must use estar, even if these emotions are constant:

CORRECTO: Mi hermana siempre está de buen humor = My sister is always in a good mood

INCORRECTO: Mi hermana siempre *es de buen humor

adjetivos que cambian de sentido con ser y estar

Some adjectives change their meaning with ser and estar:

  con ser con estar
bueno good healthy, delicious, sexually attractive
malo bad ill, spoiled, tasteless
rico rich delicious
verde green immature
listo smart ready to do smth.
atento helpful, who cares of others attentive, who listens carefully
claro liminous, bright clear, evident

ser y estar con participios

Estar with participles means a state of things:

La cena está preparada = The dinner is ready

Ser with participles means the same as English passive voice:

Los ladrones fueron detenidos ayer = The robbers were arrested yesterday

However, unlike in English, this type of passive voice is rarely used in Spanish, only in formal speech.

Autor/a Jorge Gelfand

  • 1. Relaciona:
  • está verde
    tiene buen sabor
    es verde
    escucha con atención
    está joven
    cuida a los demás
    es joven
    parece joven
    es atento
    tiene el color verde
    está atento
    no está maduro
    es bueno
    es mala persona
    está bueno
    tiene pocos años
    está malo
    es de buena calidad
    es malo
    está enfermo

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  • 2. Selecciona el verbo adecuado:
  • Mi primo pesa 120 kilos muy gordo.

    Mi madre ha hecho una dieta y le ha funcionado, muy delgada.

    No entiendo cómo puedes siempre contenta.

    – Anda, ¡cómo ha crecido tu hijo!
    – Pues sí, muy alto, la verdad.

    – Mi hijo después del accidente no quiere nada, deprimido.
    – Bueno, mujer, temporal, ya se le pasará. Lo principal es que vivo.

    – Recuerda que el informe tiene que listo para el martes.
    – Ya hecho, tranquilo.

    – ¡Qué guapo hoy!

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