Present Tense: irregular verbs

Spanish Grammar



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Present Tense: irregular verbs

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Irregular verbs are very common in Spanish. However, most irregular verbs show regular changes. The most frequent change is called "vowel alternation": the root's stressed vowel becomes another:

–o– → –ue–

–e– → –ie–

–e– → –i–

These changes never affect the 1st and 2nd persons in the plural:

  contar empezar pedir
yo cuento empiezo pido
cuentas empiezas pides
él/ella/usted cuenta empieza pide
nosotros/as contamos empezamos pedimos
vosotros/as contáis empezáis pedís
ellos/ellas cuentan empiezan piden

The most frequent verbs with vowel alternation are:

o → ue: acostarse, costar, encontrar, poder, probar, recordar, volver...

e → ie:  cerrar, despertarse, divertirse, empezar, encender, entender, pensar, preferir, querer, sentir...

e → i:  elegir, pedir, repetir, seguir, servir...

Verbs that end in –uir add –y– after u. The same is for the verb oír:

  atribuir oír
yo atribuyo oigo
atribuyes oyes
él/ella/usted atribuye oye
nosotros/as atribuimos oímos
vosotros/as atribuís oís
ellos/ellas atribuyen oyen

Verbs that end in –cer or –cir in the first person singular add –z– before с:

conocer – (yo) conozco
conducir – (yo) conduzco

If the verb ends in –ger / –gir in the first person singular the –g– changes to –j– to preserve the [x] sound:

coger – yo cojo, tú coges,....

elegir – yo elijo, tú eliges,...

The most frequent verbs in Spanish form the first person singular irregularly. These forms are very important because they serve as the basis for the Presente de Subjuntivo:

infinitivo
1ª Persona Singular
decir
digo
hacer
hago
oír
oigo
poner
pongo
salir
salgo
tener
tengo
traer
traigo
venir
vengo
ver
veo
saber
caber
quepo
dar
doy
estar
estoy
ir
voy

Autor/a Jorge Gelfand

  • 1. Clasifica estos verbos:
  • costar
    pedir
    seguir
    distribuir
    sentir
    probar
    entender
    elegir
    preferir
    oír
    camban la –o– por –ue–camban la –e– por –ie–camban la –e– por –i–añaden –y–

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  • 2. Forma la primera persona de singular:
  • Modelo: estar → estoy

    dar →

    venir →

    coger →

    introducir →

    huir →

    caber→

    traer →

    ver→

    saber →

    elegir →

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  • 3. Completa con la forma correcta:
  • – Cariño, ¿te (probar) este vestido?
    – Ahora no me apetece. (Preferir) volver mañana.
    – Vale, pues (volver, nosotros) mañana.

    – Voy un momento al baño.
    – Si viene el camarero, ¿te (pedir, yo) una caña?
    – Genial.

    – Me ha sentado mal la comida, (sentirse) fatal.
    – ¿Por qué no (acostarse) y descansas un poco?

    – Este chico (atribuirse) todo el mérito y en realidad no ha hecho nada.
    – Lo (conocer) . Es un imbécil.

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