The definite article

Spanish Grammar



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The definite article

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The definite article in singular indicates the only possible object within its category.

Hoy voy a comer con el padre de Javier = Today I am going to eat with Javier's father (Javier only has one father)

Quiero vender el coche = I want to sell the car (the only car I have)

Por la noche sale la luna = At night the moon rises (the moon is unique)

La nevera está en la cocina = The fridge is in the kitchen (Usually there is only one fridge and a kitchen in the houses)

The only exception is the word internet, that lacks the article in Spanish:

Míralo en ___ internet = Look in the Internet

Sometimes the definite article indicates an entire category. For example, "the beach" is all the beaches, "the mountain", all the mountains, etc. So the following two sentences are correct:

En agosto me voy a la playa = In August I go to the beach (and not to the mountain, here I indicate the type of tourism I do, not the type of beach)

En agosto me voy a una playa cerca de Valencia = In August I go to a beach near Valencia (near Valencia there are many beaches, I go to one of them)

Unlike in English, all nouns that go before the verb have a definite article::

La geografía es una ciencia = ___ Geography is a science

Los perros son animales de compañía = ___ Dogs are pets

El inglés es difícil = ___ English (language) is difficult

La gente es tonta = ___ People are stupid

The same occurs with emotion verbs (like gustar, doler, molestar...), however, here we must use a definite article even when it is an abstract or non-countable noun:

Me molesta la luz = ___ Light bothers me

Me gusta la libertad = I like ___ freedom

The definite article in plural indicates all the objects in a category:

Odio a los políticos = I hate (all) politicians

Los españoles son abiertos = (all) Spaniards are open

If we want to indicate part of a set, we do not put any article:

Por la noche veo ___ películas = At night I watch ___ movies = I don't watch all the movies, only some of them

Autor/a Jorge Gelfand

  • 1. Selecciona la opción correcta:
  • Si inspeccionan todos los hoteles de Barelona decimos

    los hoteles de Barcelona

    hoteles de Barcelona

    unos hoteles de Barcelona


    Ana lee novelas policíacas

    Ana lee las novelas policíacas

    Ana lee unas novelas policíacas


    Si alguien dice que las llaves están en el cajón, entendemos que

    hay varios cajones

    solo hay un cajón


    Si tu amigo dice que va a bajar al río

    es que solo hay un río cerca

    lo dice mal, hay que usar el artículo indefinido


    Si quiero comprar dos o tres libros de historia, voy a decir

    quiero comprar los libros de historia

    quiero comprar unos libros de historia


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  • 2. Escoge la opción adecuada:
  • Vivo cerca de Madrid y los fines de semana voy a capital.

    Necesito hablar con madre de Laura, ¿alguien tiene su teléfono?

    gatos son animales muy independientes.

    Me molesta sol cuando conduzco. Necesito comprarme gafas.

    Este viernes nos vamos a montaña.

    español es fácil de aprender.

    Me preocupa pobreza.

    Detrás de casa tenemos patio.

    Vamos a pintar dormitorios y cocina.

    arquitectura es carrera difícil pero bonita.

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