Intentar, tratar de, procurar y probar + infinitivo

Dudas léxicas



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Intentar, tratar de, procurar y probar + infinitivo

Los verbos intentar, tratar de, probar a, procurar y pretender tienen un significado parecido: querer conseguir algo. Normalmente se usan con el infinitivo, aunque ocasionalmente pueden usarse también con sustantivos (véase este artículo).

Verbo + infinitivo

Los verbos más parecidos de esta lista son intentar, tratar de y procurar. En la mayoría de los contextos son intercambiables, aunque hay diferencias estilísticas: mientras intentar y tratar de son neutros, procurar suena más formal, más literario o con mayor insistencia:

Intento ser feliz = Trato de ser feliz = Procuro ser feliz (culto o literario)
Para llegar puntual, intenta levantarte antes = trata de levantarte antes = procura levantarte antes (insisto en que te levantes antes)

El verbo tratar de tiene el matiz de "hacer algo a pesar del esfuerzo que supone", es decir, sugiere que cuesta realizar la acción. Por eso es frecuente un "pero" después:

Trato de ser feliz, pero no lo consigo
Ya sé que te cuesta mucho levantarte pronto, pero trata de hacerlo, por favor

Intentar a veces tiene el matiz de "animarse o atreverse a hacer algo":

Intenta venir mañana a la fiesta, ¿me lo prometes? = anímate a venir mañana
Trata de venir mañana a la fiesta = ya sé que tienes cosas que hacer, pero puedes hacer un esfuerzo

Procurar tiene la idea de "no olvidarse de algo importante":

Procura darle la medicina a la abuela = No te olvides de darle la medicina a la abuela

Vamos a suponer que te has enterado de que papá está engañando a mamá, y mamá no lo sabe. Tu hermana también lo sabe, y para avisarla, le decimos:

Procura no decirle a mamá lo de papá

En este caso los verbos intentar y tratar de no sonarían del todo bien porque sugerirían que tu hermana es incapaz de guardar secretos:

RARO: Intenta no decirle a mamá lo de papá = Trata de no decirle a mamá lo de papá = Ya sé que te cuesta guardar este secreto, pero, por favor, no se lo digas

Veremos otra situación. Supongamos que cobras poco. Tu pareja insiste en que te suban el sueldo y te dice

Procura decirle al jefe que te suba el sueldo = No te olvides decirle al jefe que te suba el sueldo

Esta frase sugiere que tienes confianza con el jefe pero nunca te acuerdas de pedirle el aumento de sueldo.

En cambio,

Intenta decirle al jefe que te suba el sueldo = A ver si te animas / A ver si te atreves a decirle al jefe que te suba el sueldo

supone que no tienes trato con el jefe. Esta frase suena como una forma de animar a una persona insegura o indecisa.

Veremos otra situación: una persona que quiere evitar comer dulces. Si quiere subrayar que ha empezado una nueva dieta e intenta acordarse de ello, dirá:

Estoy procurando no comer dulces

En cambio, si su intención es subrayar que le cuesta, que sin dulces casi no puede vivir, dirá:

Estoy tratando de no comer dulces

Hay otro detalle importante: si la acción es puntual, no se puede usar el verbo procurar. Compara:

CORRECTO: Estoy procurando adelgazar (acción prolongada en el tiempo)
INCORRECTO: Sólo estoy *procurando convencerte (acción puntual)
CORRECTO: Sólo estoy tratando de convencerte
INCORRECTO: Lo he *procurado una vez
CORRECTO: Lo he intentado una vez

¡Ojo! El verbo tratar de tiene dos acepciones distintas. La primera es "contar" y la segunda, "dirigirse":

Este libro trata de la conquista de América = Este libro cuenta la conquista de América
Los profesores me tratan de = Los profesores se dirigen a mí en segunda persona

Los verbos probar a, pretender y esforzarse por aportan matices distintos al mismo significado.

Probar a hacer algo significa intentar solucionar un problema con un remedio puntual, a ver si funciona.

Si no te duermes, prueba a contar ovejas = A ver si te duermes contando ovejas
INCORRECTO: Si no duermes, *procura contar ovejas

Como es puntual, no se suele usar con acciones regulares:

CORRECTO: Todas las mañanas intento salir a correr
INCORRECTO: Todas las mañanas *pruebo a salir a correr

Pretender supone una acción premeditada, planeada desde hace tiempo, y es sinónimo de "tener la intención":

Pretendo aprobar el examen = Tengo la intención de aprobar el examen (por eso llevo tiempo preparándome)

Por eso a menudo nos disculpamos de esta manera:

CORRECTO: No pretendía ofenderte = No tenía intención de ofenderte
INCORRECTO: No *intentaba/procuraba/trataba de ofenderte

Para entender mejor el funcionamiento de pretender, pensemos que todos pretendemos e intentamos ser buenos padres y buenos hijos, sin embargo, 

Es natural intentar ser los mejores padres del mundo
Es absurdo pretender ser los mejores padres del mundo

Esforzarse (por) añade la idea de mucho esfuerzo o energía que requiere la acción:

Me esfuerzo por sacar adelante a mis hijos = Intento con todas mis fuerzas sacar adelante a mis hijos

Autor/a Jorge Gelfand

  • 1. Relaciona cada frase con su continuación:
  • He intentado
    pagar con tarjeta una vez
    Estoy tratando
    de pagarte los estudios
    Me esfuerzo
    a pagar con tarjeta
    He probado
    pagar con tarjeta siempre
    He procurado
    por pagarte los estudios

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    Todos los días levantarme a las seis, pero no lo consigo.

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