¿Propagar, difundir, divulgar, expandir, extender o ampliar?

Dudas léxicas



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¿Propagar, difundir, divulgar, expandir, extender o ampliar?

Todos estos verbos significan que algo va aumentando y ganando terreno.

Extenderse es el verbo más genérico, que indica que algo ha aumentado mucho en extensión (superficie), es decir, algo ha ocupado más terreno:

La red de carreteras se extiende cada día más = las carreteras abarcan cada día más partes del país

Como verbo transitivo sólo admite objetos concretos:

Correcto: Ana extendió el mantel encima de la mesa
Menos correcto (aunque se usa): Ana extendió *la noticia

Difundir es transmitir algo al mayor número de personas posible. Este verbo supone una acción consciente, comparad:

El español se extiende (=el español se habla cada vez en más sitios)
El español se difunde (=hay personas que llevan el español a más sitios)

Correcto: Ana difundió el rumor
Incorrecto: Ana extendió *el rumor

Propagarse significa ir ocupando cada vez más terreno. Se propagan normalmente los fenómenos negativos: incendios, virus, epidemias, falsas creencias… También propagarse puede ser sinónimo de multiplicarse con rapidez:

Las bacterias se propagaron en el mar (=se multiplicaron, aumentaron mucho en cantidad)

Divulgar es hacer llegar cierta información al mayor número de personas. Normalmente se divulgan los fenómenos positivos y abstractos: la cultura, la ciencia, el conocimiento, una lengua… Divulgar tiene el matiz de enseñar, por tanto, los que divulgan cierta información suelen ser profesionales en su campo: científicos, profesores... En el lenguaje coloquial se confunde mucho con difundir (por ejemplo, divulgar rumores en vez de difundir rumores).

Expandirse es crecer, hincharse, aumentar en tamaño. Por ejemplo, nuestro universo se expande, y no se extiende (porque no hay nada fuera de él). Se expande el aire, el agua al congelarse o la consciencia humana.

Entre estos verbos el más frecuente es, sin duda, ampliar. Significa aumentar el espacio o los recursos disponibles. Se puede usar tanto con sustantivos abstractos como concretos:

Quiero ampliar el despacho, el mío es muy pequeño
En esta página vas a ampliar tus conocimientos sobre el subjuntivo

A diferencia de los demás verbos, no supone ocupar el espacio ajeno ni involucra a otras personas.

Autor/a Jorge Gelfand

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    El Estado pretende la red de alta velocidad.
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    Después del atentado un pánico irracional e ilógico se por toda la ciudad.

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